Flags of the Mediterranean Wing. 1936 ● 1938. Album offered to Vice-Admiral Abrial, controversial hero of the French Navy

Fanions Escadre Méditerranée Abrial


[Jean Marie Charles Abrial (1879-1962), French admiral, hero of Dunkirk and then minister of the navy of the Vichy regime from November 1942 to March 1943]. Mediterranean Wing Fanions Album. 1936 1938. No place, no name, [1938]. Oblong album (25,5 x 32,5 cm) . 53 unnumberd sky blue sheets, manuscripts in Chinese ink, illustrated with pen and gouache, 2 photos and a photo reproduction. Full navy blue sheepskin, undecorated long back, title “Mediterranean Wing [4 stars] 1936-1938 golden in the center of the top of the cover in a double cold frame, large fillet cold etched on the inside of the top cover, royal blue color velvet case. (Contemporary binding and case ).                                                                                

Exceptional present album offered to Vice-Admiral Abrial on his departure for Toulon where he was appointed maritime prefect. 

Graduated from the Naval School in 1896 Jean Marie Charles Abrial is successively lieutenant on the battleship Jean-Bart in 1914 at the beginning of the First World War, then in 1920 Commander and Captain 1925. He was assigned to the Directorate General of Submarine Warfare at the Ministry of War in 1917. He toured the world as commander of the cruiser of 10 000 tonnes Tourville, before becoming in 1936 Vice Admiral of the Mediterranean Wing. He was then appointed 1939 maritime prefect in Toulon. It takes into place 1939 northern theatre of operations command after being appointed Admiral at the Declaration of War “North”. His name is still attached to the defence of Dunkirk, where the action of the troops he commanded allowed large British and French contingents to leave for England, more than 300 000 soldiers.  

Admiral Abrial, refusing to abandon his men, is taken prisoner on 4 June 1940. However, he was released thanks to Admiral Darlan. Après le traumatisme de Mers el-Kébir, he is appointed by Marshal Pétain Governor General of Algeria (succeeding Georges Lebeau in place since 1935, who is fired), position he holds from 20 July 1940 at 16 July 1941. General Weygand succeeds him. Abrial replaces Admiral Auphan as Secretary of State for the Navy. Marshal Pétain then appointed him Minister of the Navy, from 29 November 1942 at 25 March 1943, the day before he left the government.

He was arrested at the Liberation and sentenced 14 August 1946, by the High Court of Justice to ten years of forced labour, national degradation for life for his collaboration with the Vichy regime. His sentence is commuted to five years in prison.

On 2 December 1947, he’s on parole. He is then rehabilitated and entitled to his death to voluntarily limited military honours.  

The album is composed in this way, only the rectos of the leaves are used, except for exceptions reported :

First and last leaves blank, a mounted silver photo of the admiral with his Staff posing on the deck of a ship (16,7 x 23 cm), with dedication, title sheet with a reproduction of a photo of the highly-dressed admiral on the back, leaf with Mediterranean Wing. Vice Amiral ABRIAL. Commandant en Chef with the flag of the squadron painted and, on verso, a photograph of Abrial during a weapons (9,5 x 13,7 cm), 48 painted and captioned leaves, which 48 fanions on 43 leaves : croiseur Algérie commandé par Mr De Blic, Capitaine de Vaisseau ;  croiseur Dupleix, commandé par Mr Collinet, Capitaine de Vaisseau ; croiseur Foch, commandé par Mr Aubin, Capitaine de Vaisseau ; croiseur Colbert, commandé par Mr Gouton, Capitaine de Vaisseau ; 2th division de croiseurs commandée par Monsieur le Contre-Amiral Muselier à bord du Duquesne ; croiseur Duquesne, commandé par Mr Husson, Capitaine de Vaisseau ; croiseur Suffren, commandé par Mr Rouyer, Capitaine de Vaisseau ; croiseur Tourville, commandé par M. Berenger, Capitaine de Vaisseau ; 3th division de croiseurs, commandée par Monsieur le Contre-Amiral Decoux à bord du [sic] the Marseillaise ; croiseur Marseillaise, commandé par Mr Jarry, Capitaine de Vaisseau ; croiseur Jean de Vienne, commandé par Mr Guerin, Capitaine de Vaisseau ; croiseur La Galissonnière, commandé par Mr Fouace, Capitaine de Vaisseau ; 3th escadre légère commandée par Monsieur le Contre-Amiral Richard à bord du Tartu ; contre torpilleur Tartu, commandé par Mr Hamel, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Guépard, commandé par Mr Longaud, Capitaine de Vaisseau ; contre torpilleur Valmy, commandé par Mr Seyeux, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Verdun, commandé par Mr Annibert, Capitaine de Frégate ;  contre torpilleur Vauquelin commandé par Mr Robinet de Plas, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Le Chevalier Paul, commandé par Mr Vidil, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Gerfaut, commandé par Mr Delaye, Capitaine de Vaisseau ; contre torpilleur Vautour, commandé par Mr Le Meroy, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Albatros, commandé par Mr Delachenal, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Maillé-Brézé, commandé par Mr Blehaut, Capitaine de Vaisseau ; contre torpilleur Cassard, commandé par Mr Fitte, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Kersaint, commandé par Mr de la Rozière, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Vauban, commandé par Mr Malgouzou, Capitaine de Frégate ;  contre torpilleur Aigle, commandé par Mr Orlandini, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Epervier, commandé par Mr Rolland, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Milan, commandé par Mr Favier, Capitaine de Frégate ; 1st flotille [sic] de sous-marin [sic] commandée par Monsieur le Contre-Amiral Walser à bord du Lion ;  contre torpilleur Lion, commandé par Mr Diry, Capitaine de Frégate ; Transport d’aviation Commandant Teste, commandé par Mr Jardel, Capitaine de Vaisseau ; division d’instruction commandée par Monsieur le Contre-Amiral De Peytes de Montcabrier à bord du Paris ; cuirassé Paris, commandé par Mr Bribelin, Capitaine de Vaisseau ; cuirassé Courbet, commandé par Mr Mathieu, Capitaine de Vaisseau ; croiseur Duguay-Trouin, commandé par Mr Nouvelle de la Flèche, Capitaine de Vaisseau ; croiseur Pluton, commandé par Mr Dornon, Capitaine de Vaisseau ; contre torpilleur Tigre, commandé par Mr Barois, Capitaine de Vaisseau ; contre torpilleur Panthère, commandé par Mr Deglo de Besses, Capitaine de Frégate ; contre torpilleur Lynx, commandé par Mr Lacaille Desse, Capitaine de Frégate ; chasseur 1, commandé par Mr Hantz, Lieutenant de Vaisseau ; chasseur 3, commandé par Mr Laporte, Lieutenant de Vaisseau ; groupe Océan Rhin, commandé par Mr Avice, Capitaine de Vaisseau ; Ecole de TSF ; Ecole des Electriciens ; Ecole de Timonerie, commandée par Mr Mathieu, Capitaine de Vaisseau ; Ecole des mécaniciens et chauffeurs, commandé par Mr Mouly, Ingénieur Mécanicien en Chef, apprentis mécaniciens, 1st, 2th, 3th and 4th Companies; Ecole des mécaniciens et chauffeurs, Cie Apprentis Torpilleurs, Cie Elèves anciens, Cie apprentis Armuriers.

Note that several ships took part in the Battle of Mers el-Kebir in 1940 against the English (Commandant Teste, scuttled in Toulon in 1942,  Kersaint, Tigre and Lynx).  

Beautiful dedication under the photograph depicting the admiral with his Staff: “Au nom de tous les officiers de l’Etat Major en  témoignage de très respectueuse affection. L’homereaujanotte “.

Fresh gouaches, binding a bit scratched, discoloured back. 

Rare and moving present offered to a controversial hero of the French Navy.